Onderstaand artikel stond in het AD n.a.v. een interview dat Alphons de Wit had met Gerard Breas

Koorvereniging Musica zet dirigent Gerard Breas in het zonnetje

Gerard Breas, dirigent van de Westlandse Koorvereniging Musica zou zaterdagavond met een paar vrienden uit eten gaan. Het liep allemaal net even anders dan hij verwachtte.

Breas ontdekte namelijk dat het wel heel veel vrienden waren met wie hij de maaltijd zou delen. Want aangekomen bij de Druiventuin werd de 71-jarige ‘overvallen’ door zijn voltallige koor en bijna alle musici waarmee hij in de vijftig jaar van zijn rijke carrière heeft samengewerkt.

,,Binnen liep ik met mijn vrouw door een lange gang met 163 mensen”, memoreert de geboren Hagenaar. ,,Zo mooi, Margret Roest stond er tussen, maar ook Dorris van de Meerendonk waar ik veel mee heb gewerkt, het voormalige bestuur van het koor, iedereen was er, niet te geloven. Ze hadden een enorme collage voor me gemaakt met foto’s uit de beginjaren in de Badkapel in Scheveningen, van het Vissersvrouwenkoor, van Vicki Brown en Madeline Bell. Dat hele koor heeft zo ontzettend veel voor me gedaan en niemand heeft zijn mond voorbij gepraat. Echt ongelooflijk.”

De Druiventuin was speciaal voor de gelegenheid omgetoverd tot een grote dinerzaal, vertelt Breas. ,,En Hans van Roode had een compilatie gemaakt van twee keer een kwartier waarin beelden van die vijftig jaren voorbij kwamen, de tv-opnames voor de EO en de NCRV, de opnames met The London Choral, dat was best emotioneel om dat allemaal terug te zien. Als je dat dan allemaal ziet, dan zou ik de tijd het liefst een keer helemaal terug willen draaien, want het was echt onvoorstelbaar.”

Spelenderwijs
,,Gerard heeft het dik verdiend om een keer in het zonnetje gezet te worden”, vindt Dea de Koning, voorzitter van koorvereniging Musica. ,,Hij houdt vanaf de oprichting, inmiddels al 28 jaar geleden, spelenderwijs onze club met 164 zangers en zangeressen bij elkaar. Met zijn repetities slaagt hij er in om iedereen te boeien, van de eerste tot de laatste minuut. En wat ook heel belangrijk is, hij laat iedereen in zijn of haar waarde als het een keer niet helemaal gaat zoals het moet. Zijn voorbeelden zijn bovendien beeldend en vaak hilarisch.”

De carrière van Gerard Breas kende tal van pieken. ,,Vooral de optredens in de hele grote hallen, zoals de Jaarbeurs met duizenden mensen die helemaal uit hun dak gingen en de optredens in de Doelen in Rotterdam met de Marinierskapel, dat was geweldig”, blikt hij terug. ,,Het is eigenlijk teveel om op te noemen. Toen die collages aan mij voorbijtrokken zei ik tegen mijn vrouw Leny: ‘ik word er gewoon een beetje moe van’. En dat allemaal eigenlijk zonder dat ik een specifieke opleiding heb genoten. Ik ben altijd leraar geweest op de Morgenster mavo. Ik heb mijn akte gehaald, maar voor koor en orkest heb ik geen papieren.”

Moerdijk
,,Ik heb heel veel geleerd van Marie Cécile Moerdijk”, vervolgt Breas. ,,Zij heeft me tal van bruikbare tips gegeven en verder heb ik veel naar andere dirigenten gekeken en geluisterd. En belangrijk, niet eigenwijs zijn. Het in de hand houden van koren, dat gaat eigenlijk vanzelf, het maakt niet uit hoe groot de koren zijn. Ik mocht Sing in in de Doelen in Rotterdam dirigeren. De mensen konden zich inschrijven. Dan zat de Doelen bijna helemaal vol. Daar was mijn eigen koor dan ook nog bij. Dan zat er een koor van bijna 1500 man. Om een uur begonnen we met de repetitie tot zes uur, dan even onder de douche, om half zeven de soundcheck en om acht uur de uitvoering. Dan was bijna de hele zaal van de Doelen mijn koor.”

Na vijftig jaar houdt Breas zich nog bezig met Musica. ,,Musica is een geweldige groep mensen. Elke keer als ik donderdagavond repeteer dan zijn ze er allemaal. Zaterdagavond was ook bijna iedereen bij het feest aanwezig. Dat is geweldig. Zij inspireren mij, ik zou niet weten wat ik zonder hen moest.”

Breas wordt door zijn koor geroemd om zijn enthousiasme. ,,Hij zit boordevol plannen”, zegt Dea de Koning. ,,Elke keer weer komt hij met nieuwe ideeën en bovendien is hij een perfectionist. Als hij zich ergens voor inzet, dan weet je dat het goed komt. We hopen nog veel jaren met hem voort te kunnen.”

Hoogtepunten

Koorleden werden vaak in het Engels aangesproken

Vanaf de oprichting in 1991 staat Musica onder leiding van Gerard Breas. Het koor kende veel hoogtepunten. Zo werd muzikale medewerking verleend aan de concertreeksen die Tom Parker met zijn New London Chorale gaf. Als Gerard Breas en de koorleden bij de grote concertzalen, zoals het Haagse congresgebouw, de Rotterdamse Doelen en Vredenburg in Utrecht aankwamen, werden zij vaak in het Engels aangesproken. De verbazing was vaak groot als bleek dat het New London Choir uit Westlandse dames en heren bestond.

Een ander hoogtepunt was de medewerking aan het Goede Doelen Concert ten bate van het Koningin Wilhelmina Fonds. In die reeks werd samengewerkt met Vera Mann, Pia Douwes, Bløf, Ben Cramer, Gordon, Tony Neef, Lee Towers en vele anderen.

In het najaar van 1999 maakte het koor een jubileumtournee voor het 50-jarige KWF.


(foto’s Fred Leeflang)

——————————————————————————————————————————————————————————————-
Gerard Breas, 50 jaar dirigent, ‘n gepassioneerd Dirigent – ’n Muzikale Bourgondiër!

Zaterdag 11 mei jl. is in aanwezigheid van familie, vrienden en de leden van de Westlandse Koorvereniging Musica in de Druiventuin te Monster het Gouden jubileum van het dirigentschap van Gerard Breas gevierd. Voor de jubilaris en echtgenote Lenie was dit een complete verrassing. Ze waren zichtbaar aangeslagen.

Op zijn 19e begon Gerard zijn muzikale carrière als organist in de Nieuwe Badkapel in Scheveningen. Als 21 jarige jongeman werd hij in 1969 gevraagd om het nieuw opgerichte koor “The Young Chapel Singers” uit Scheveningen te dirigeren.
Muziek was zijn passie. In de loop der jaren heeft hij heel wat koren geleid.

Hoogtepunt in zijn carrière als dirigent was om vanaf 1987 onder de naam “The New London Choir” samen met het Westlandkoor Concordia en The Chapel Singers (Young was er inmiddels af) het vaste begeleidingskoor te zijn voor ‘The New London Chorale’ van Tom Parker. Vanaf 1991 heeft de Westlandse Koorvereniging Musica deze rol van Concordia overgenomen. Tot 2000 trok deze samenstelling volle zalen in Nederland. Uniek waren de Sing-in’s met 1000 zangers en zangeressen tijdens speciale The New London Chorale concerten. Dit alles onder zijn muzikale leiding.

De Goede Doelenconcerten voor het KWF-fonds met grootheden als Marco Bakker, Madeline Bell, Berdien Stenberg, Sopraan Dorris van Meerendonk en de Westlandse Koorvereniging Musica hebben eind vorige eeuw jarenlang volle concertzalen getrokken.

De ambities van Gerard Breas bleven niet beperkt tot Nederland. Als gastdirigent stond hij in de fameuze Crystal Cathedral in Los Angeles en als begeleider van koren maakte hij tournees door Zuid-Afrika, de Verenigde Staten en Canada.

Sinds 2004 maakt hij jaarlijks reizen als dirigent van projectkoren naar verschillende Europese steden, zoals Rome, St. Petersburg, Barcelona, Venetië, Praag e.d

Deze indrukwekkende CV heeft nog steeds zijn weerslag op de concerten, die door de Westlandse Koorvereniging Musica onder zijn leiding worden gegeven. De intensiteit is er wel wat van af, maar de kwaliteit staat nog altijd hoog in zijn vaandel, zowel voor wat betreft de muzikale begeleiding als de deelnemende solisten. Ook aan zijn koor stelt hij evenzo hoge eisen. De wekelijkse repetities verlopen zeer geconcentreerd, maar niet zonder humor, de nodige zinspelingen en anekdotes, waardoor het zingen een plezier is. Zijn gehoor voor een ‘valse’ noot is fenomenaal, maar respecteert de ‘dader’ door in algemeenheden te corrigeren. Hij is streng maar rechtvaardig. Hij was ook onderwijzer!! En zijn motto is: Iedereen kan zingen! Dat vraagt dan ook enige coulance.

Het eindresultaat is er altijd weer: De concerten zijn van hoge kwaliteit, waarin hij ook jong talent ’n podium geeft en met zijn persoonlijke toelichtingen vergroot hij de betrokkenheid met het publiek.

Tijdens het feest in de Druiventuin is uitgebreid stilgestaan bij zijn muzikale loopbaan, zijn persoon als dirigent en zijn leiderschap. Memorabele momenten uit het verleden, samengevat in ’n video compilatie en foto collage, maakten heel wat emoties los. Er werd hem ook heel wat lof toegezongen. Gerard, Lenie en kinderen genoten er zichtbaar van.

foto Rolf van Koppen

WKV Musica en “leven in de krant”

Het huis-aan huisblad “Het Hele Westland” is gestart met een nieuw project “leven in de krant”. Op de nieuwe smartphone app “Westmedia+” koppelen zij een video aan een foto in de krant.

Wij hebben een kort persbericht met foto ingestuurd over de geslaagde Cd-opname met Hi-Five van 3 maart j.l. Daarbij is een mooie korte promo video van ongeveer 2,5 minuut van ons koor samen met Hi-Five samengesteld. Deze video zal aan de foto in het persbericht worden gekoppeld en zodra men de foto scant middels de app, zal de video starten.

Van de redactie van Het Hele Westland ( HHW) hebben we de bevestiging gekregen, dat het persbericht met video in de krant geplaatst werd. We gaan dan “viral”, zoals dat heet!

Dus, om de video te kunnen afspelen, moet je de app van Westmedia, dit is de uitgeverij van HHW, op je smartphone downloaden.

Zowel het HHW als wij zijn benieuwd hoe dit uitpakt. Wij hebben de primeur!!

Hieronder het betreffende persbericht:

Geslaagde Cd-opname Hi-Five en WKV Musica

Op zondag 3 maart j.l. was de CD-opname van ‘Hi-Five & Friends’ met de Westlandse Koorvereniging Musica, soliste Wendy Krikken, Arthur Postma (vleugel), Aarnoud de Groen (orgel) en Blaaskwintet Hi-Five in de Ontmoetingskerk in Naaldwijk.

Voor de dubbel-CD, uitgifte eind oktober, heeft het koor onder leiding van dirigent Gerard Breas de nummers “Look at the World” van John Rutter en “A Celtic Prayer” van Karl Jenkins opgenomen. Het was de eerste opname in een hele reeks die de komende tijd zal plaatsvinden. De opbrengst van de CD-verkoop zal geheel aan A.L.S. Westland worden gedoneerd.

De Westlandse Koorvereniging Musica werd opgericht op 4 april 1991. Met 160 leden is Musica het grootste gemengd koor in de regio. Musica heeft een uitgebreid repertoire. Klassieke werken staan op de repertoirelijst, maar ook musicalnummers worden uitgevoerd. De afgelopen jaren heeft het koor diverse medewerkingen en concerten gegeven in onder anderen de Grote Kerk van Breda, de kathedralen van Ieper en Lille, Koblenz, de Dom van Trier en op het bloemeneiland Mainau aan de Bodensee. Vanaf het begin staat het koor onder leiding van Gerard Breas.

In de afgelopen 27 jaar is er een ruime ervaring opgedaan met optredens door het hele land, onder meer als vast begeleidingskoor van The New Londen Chorale van Tom Parker. Verder werd gewerkt met o.a. Rob de Nijs, Anita Meijer, Ernst Daniël Smid, Margriet Eshuijs, Jan Vayne, Willeke Alberti, Joke de Kruijf, Petra Berger etc.

Ook werd jarenlang meegewerkt aan concerten, waarvan de opbrengst ten goede kwam van het Koningin Wilhelmina Fonds. Deze concerten werden gehouden in de grote zaal van de Doelen te Rotterdam.

De kracht van Musica ligt in het feit, dat in principe alle genres van muziek gezongen worden.